CNN – O ‘plástico compostável’ não faz jus às suas reivindicações ambientais. Aqui está o que você pode focar em vez disso

Fonte: CNN
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Não é mais segredo que o plástico descartável está prejudicando o planeta . O processo de criação desses materiais não apenas emite enormes quantidades de gases que aquecem o planeta, mas também pode levar séculos para se decompor em um aterro sanitário.

Assim, à medida que a demanda por ações climáticas aumenta e os perigos dos plásticos se tornam mais evidentes, os consumidores estão se voltando para as chamadas alternativas compostáveis ​​e biodegradáveis ​​para coisas como recipientes de alimentos, copos, pratos, talheres e sacolas, na esperança de mitigar ainda mais os danos climáticos e ambientais .

Uma garrafa de plástico descartada está na praia de Sandy Hook, NJ, na terça-feira, 2 de abril de 2019, no mesmo dia em que um relatório divulgado pelo grupo ambiental Clean Ocean Action descobriu que voluntários recolheram mais de 450.000 pedaços de lixo do litoral de Nova Jersey. ano passado.

Mas, infelizmente, os pesquisadores dizem que esses produtos também são um problema .

Um novo estudo realizado no Reino Unido descobriu que 60% dos produtos rotulados como compostáveis ​​não se decompõem totalmente no composto doméstico. E, ao contrário dos plásticos convencionais, essas alternativas não são regulamentadas, apesar de seus benefícios anunciados.

“No laboratório, onde [esses plásticos] foram testados e pagos por um fabricante, eles se comportaram de uma maneira e foram determinados para serem compostáveis ​​em uma composteira doméstica”, Danielle Purkiss, pesquisadora e principal autora do livro o estudo, disse à CNN. “Mas o que aconteceu é que vimos muitas dessas embalagens com certificação ainda não quebrarem nessas diferentes condições de compostagem doméstica.”

O estudo mostra que “há um problema com os testes de laboratório versus as condições do mundo real onde esses materiais estão sendo descartados”, disse Purkiss à CNN.

Embora embalagens e talheres compostáveis ​​e biodegradáveis ​​sejam apontados como ecologicamente corretos, eles ainda consomem muitos recursos e energia para serem produzidos , de acordo com Judith Enck, ex-administradora regional da Agência de Proteção Ambiental e agora presidente da Beyond Plastics, uma organização sem fins lucrativos focada. em pesquisa e educação do consumidor.

Além dos gases de efeito estufa liberados pelas instalações industriais que fabricam esses produtos, as culturas usadas como matéria-prima, como milho ou beterraba, também exigem quantidades significativas de combustíveis fósseis, terras agrícolas e água para criá-los – todos os recursos que poderiam ser usados comida, disse Enck.

Embora os compostáveis ​​ainda sejam um pouco melhores que os plásticos convencionais, Enck disse à CNN que “as pessoas não devem se enganar pensando que realmente são compostadas”.

“Há um pouco de greenwashing acontecendo aqui”, acrescentou.

É importante que sua pilha de compostagem receba oxigênio suficiente para não emitir metano, um gás de efeito estufa prejudicial.
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Os pesquisadores dizem que a mensagem não foi clara sobre a sustentabilidade dessas opções compostáveis. Uma das principais descobertas do relatório, disse Purkiss, é que as pessoas estão confusas e não sabem o significado dos rótulos em itens de plástico compostável e biodegradável.

A conclusão é que as empresas ainda usam alguns combustíveis fósseis nesses produtos, mas continuam a comercializá-los como sustentáveis, o que leva ao descarte inadequado de resíduos plásticos. O plástico biodegradável, por exemplo, embora de base biológica, ainda pode ser feito, pelo menos em parte, com combustíveis fósseis.

Em última análise, os produtos compostáveis ​​são projetados para se decomporem totalmente apenas em instalações industriais de compostagem que regulam a temperatura para atingir a eficiência máxima de compostagem. Mas a maioria desses produtos não acaba lá, disseram Enck e Purkiss – eles acabam em aterros sanitários regulares, onde persistirão por anos, assim como os plásticos convencionais. Ou serão queimados em incineradores de lixo, onde liberam metano, um potente gás de efeito estufa.

“Dói-me dizer isso porque quero que alternativas não plásticas funcionem”, disse Enck, “mas realmente não existem plásticos biodegradáveis, e as embalagens compostáveis ​​realmente só são compostadas em instalações de compostagem de alta temperatura”.

Especialistas que conversaram com a CNN disseram que o fato de as pessoas já estarem dispostas a se afastar dos plásticos de uso único para opções mais sustentáveis ​​é um ótimo primeiro passo. E há outras maneiras de reduzir seu impacto.

Purkiss e colegas pesquisadores da University College London projetaram um estudo de ciência cidadã no qual mais de 1.600 participantes no Reino Unido até agora experimentaram voluntariamente a compostagem doméstica. Purkiss disse que outras pessoas também podem participar do “ Big Compost Experiment ” para ajudar os cientistas a aprender mais sobre o impacto desses produtos.

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Purkiss também disse que é importante que os consumidores votem com suas carteiras.

“Um cidadão tem muitas maneiras de afetar a mudança, e uma maneira de realmente influenciar o comportamento é por meio de suas decisões de compra”, disse Purkiss. “Eles precisam pressionar os fabricantes e as empresas a avançar para modelos mais sustentáveis”.

Aqui estão mais algumas maneiras de reduzir a quantidade de plástico em sua vida cotidiana:

Pule o plástico biodegradável – É um nome impróprio, disse Enck. Em vez disso, use itens reutilizáveis ​​ou recarregáveis ​​quando puder, ou opte por embalagens feitas de material reciclado e que possam ser facilmente recicladas.

Tenha reutilizáveis ​​e recarregáveis ​​prontos — Traga sacolas reutilizáveis ​​quando for ao supermercado, não apenas para todos os seus itens, mas também para seus produtos favoritos. Use canecas ou copos térmicos recarregáveis ​​para o seu café ou chá enquanto estiver em movimento, e o mesmo vale para uma garrafa de água recarregável.

Escolha embalagens de papel (ou não) em vez de plástico – Se você estiver olhando para duas versões do mesmo produto e uma embalada em papel ou papelão e a outra em plástico, a escolha é óbvia. Para comida ou para viagem em restaurantes, opte por embalagens de alumínio que podem ser recicladas.

Traga seus próprios talheres ou recipientes para viagem — Enck leva seus próprios utensílios e recipientes reutilizáveis ​​para restaurantes que geralmente servem comida em plástico descartável. Nem todos os restaurantes permitirão isso, disse ela, mas é importante apoiar os que permitem.

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