Plastifobia

MICHAEL STEPHEN
14 de março de 2022

Fonte: BioplasticNews – Tradução automática

Michael Stephen, especialista internacional em bioplásticos, compartilha seus pensamentos e opiniões sobre questões importantes que impactam a indústria de bioplásticos. Hoje, Michael escreve sobre Plastifobia.

Tendo considerado as evidências, estou convencido de que o plástico é um dos melhores materiais já inventados para proteger nossos alimentos e outros produtos de danos e contaminação, e que a plastifobia é motivada mais pela emoção do que pelos fatos.

Recentemente, revi um estudo detalhado feito pela Franklin Associates em abril de 2018, que conclui que:

“A embalagem de plástico tem muitas propriedades que são de vital importância para aplicações de embalagem, incluindo leveza, flexibilidade, durabilidade, amortecimento e propriedades de barreira, para citar algumas. Esta análise de substituição demonstra que as embalagens plásticas também são uma escolha eficiente em termos de impactos ambientais.

Para as seis categorias de embalagens analisadas – tampas, recipientes para bebidas, filme retrátil , sacolas, outras embalagens rígidas e outras embalagens flexíveis – 14,4 milhões de toneladas métricas de embalagens plásticas foram usadas nos EUA em 2010. Se outros tipos de embalagens embalagens fossem usadas para substituir as embalagens plásticas dos EUA, seriam necessárias mais de 64 milhões de toneladas métricas de embalagens. A embalagem substituta resultaria em impactos significativamente maiores para todas as categorias de resultados avaliadas : demanda total de energia, energia gasta, consumo de água, resíduos sólidos por peso e volume, potencial de aquecimento global, acidificação, eutrofização, formação de smog e destruição da camada de ozônio.”

Também me lembro de um relatório de janeiro de 2020 da Green Alliance, que entrevistou representantes de cinco dos principais supermercados do Reino Unido, bem como de grandes empresas de bens de consumo e bebidas. Um deles recebeu muitas reclamações dizendo que “o plástico é ruim e não tem lugar, independentemente de quaisquer aspectos positivos que possa ter no tratamento do desperdício de alimentos e outras coisas… Tem sido feroz”.

No entanto, essas empresas precisam resistir a reclamações ferozes porque o relatório conclui que “Preocupantemente, as marcas relatam que as decisões de abandonar o plástico são muitas vezes tomadas sem considerar o impacto ambiental dos materiais substitutos escolhidos. Um entrevistado acrescentou: “não há muito pensamento conjunto acontecendo”. Outro observou: “Acho que há muita pressão para mudar para alternativas, que não são necessariamente melhores do ponto de vista do impacto ambiental e climático”.

O Relatório diz que algumas decisões foram tomadas sabendo que isso poderia realmente aumentar os impactos ambientais. Um representante de um supermercado foi franco: “Estamos cientes de que [ao mudar do plástico para outros materiais] podemos, em alguns casos, aumentar nossa pegada de carbono”. Um representante da marca reclamou sem rodeios sobre a disseminação de informações erradas sobre as credenciais ambientais dos formatos de embalagens descartáveis ​​não plásticas: vidro, e suas emissões de carbono estarão fora de escala.”

Papel? Alguns supermercados mudaram para sacolas de papel descartáveis, mas o Relatório diz que “Esta é uma tendência preocupante, pois as sacolas de papel podem ter impactos de carbono muito maiores. Um estudo de 2011 para a Assembleia da Irlanda do Norte descobriu que as sacolas de papel geralmente exigem quatro vezes mais energia para serem fabricadas do que as sacolas plásticas. Uma avaliação do ciclo de vida de sacolas na Dinamarca em fevereiro de 2018 concluiu que “quando fatores como a destruição da camada de ozônio, toxicidade humana e do ecossistema e poluição da água e do ar são contabilizados, uma sacola de papel precisaria ser reutilizada 43 vezes para ter um impacto menor do que o saco de plástico médio.”

Recarregáveis? “A preocupação com o modelo de refil em loja é a redução do prazo de validade de alguns produtos, com nota-se que algumas bebidas frescas duravam apenas dois dias se despejadas na própria garrafa do cliente, em comparação com 20 a 30 dias em uma fábrica lacrada recipiente.”

Sacos reutilizáveis? “O aumento no uso das chamadas ‘bolsas para a vida’ que acompanhou a cobrança de cinco pence de sacolas descartáveis ​​na Inglaterra é um exemplo disso. Os compradores costumam usar sacolas destinadas a uso múltiplo, como sacolas de uso único, comprando uma média de 54 por ano, resultando em um aumento geral no uso de material.”

Plástico compostável? “Uma preocupação repetida foi em torno do uso de material de base biológica e compostável para embalagens. Uma pesquisa da Grocer com mais de 1.000 pessoas em 2019 descobriu que os consumidores acham que os compostáveis ​​à base de plantas são os materiais de embalagem mais ecológicos, à frente de papel, vidro, papelão, plástico convencional e alumínio, nessa ordem. No entanto, os varejistas e marcas que entrevistamos estavam cautelosos em substituir o plástico convencional por esses novos plásticos em suas embalagens. Parte disso se resumiu ao custo, com um representante de supermercado sugerindo: “É difícil ver como isso pode chegar a uma posição de custo realista”.

Não só é difícil chegar a uma posição de custo realista porque esses plásticos custam quatro vezes mais que o plástico comum – mas também estão abordando o problema errado. O problema não é que não há plástico suficiente entrando nas instalações de compostagem – o problema é que há muito plástico entrando no ambiente aberto. Para resolver esse problema, eles precisam de embalagens feitas com material d2w, que é testado de acordo com ASTM D6954 para biodegradar em ambiente aberto.

O relatório cita um entrevistado: “Como varejista, muito tempo é gasto em responder à mídia e à percepção do público sobre a questão dos plásticos. Isso pode prejudicar o trabalho mais rigoroso necessário para desenvolver soluções sustentáveis, sistemáticas e de longo prazo que tenham o potencial de transformar positivamente os padrões de consumo.” Outro entrevistado disse: “Eu gostaria de ter um debate mais completo e bem informado sobre plástico…”

Eles estão certos. Supermercados e proprietários de marcas em todo o mundo precisam se envolver com empresas como a Symphony Environmental, que entendem esse problema, e desafiar os governos sobre plásticos biodegradáveis ​​– não relaxar e permitir que pensamentos confusos e lobby comercial removam essa opção do seu processo de tomada de decisão.

Michael Stephen

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