PLÁSTICOS PODEM ECONOMIZAR EMISSÕES DE GASES DE EFEITO ESTUFA EM 10-90% EM COMPARAÇÃO COM MATERIAIS ALTERNATIVOS: ESTUDO


Fonte: Polymerupdate
Tradução automática do inglês

Considerando o ciclo de vida do produto e o impacto do uso, os plásticos podem economizar emissões de gases de efeito estufa (GEE) entre 10 e 90%, dependendo do uso e do tratamento pós-uso, disse a McKinsey & Company, uma empresa global de consultoria de gestão, em seu último relatório. lançado na semana passada.

Conduzido sobre as alternativas aos plásticos disponíveis hoje, o estudo conclui: “Entre as aplicações para as quais as alternativas não plásticas são usadas em escala, os plásticos oferecem uma contribuição total de GEE menor em comparação com as alternativas em 13 dos 14 casos. As economias de GEE variam de 10 a 90 por cento, considerando o ciclo de vida do produto e o impacto do uso.”

Em várias áreas de aplicação alimentar, existem muito poucas alternativas aos plásticos disponíveis hoje. As qualidades como a resistência ao vazamento, fácil manuseio e transporte do plástico tornaram o material um sinônimo de embalagem. Assim, apesar das restrições impostas à fabricação, armazenamento, importação e uso de sacolas plásticas com espessura inferior a 75 mícrons, os consumidores preferem obter uma opção de embalagem plástica de espessura permitida para facilitar o manuseio dos produtos embalados.

O estudo foi realizado com base nos Estados Unidos em 2020, com sensibilidades para ilustrar o impacto em outras regiões e como os resultados mudarão à medida que o mundo se move em direção a um mundo descarbonizado em 2050, tratamentos de vida, como a reciclagem.

Como parte da metodologia de pesquisa, o estudo analisou de perto exemplos de cinco setores com maior consumo de plásticos – embalagens, construção civil, automotivo, têxtil e bens de consumo duráveis ​​– representando cerca de 90% do volume global de plástico. O estudo também selecionou aplicações representativas para as quais existem hoje escolhas viáveis ​​e em escala entre plásticos e alternativas, evitando nichos ou novas soluções.

Em 2020, a demanda global de plástico foi relatada em aproximadamente 295 milhões de toneladas métricas, das quais os cinco principais setores com maior consumo de plástico – embalagens, construção civil, bens de consumo, automotivo e têxtil – representaram 270 MMT, ou cerca de 90 por cento do volume total.

O estudo conclui ainda que a adoção de plásticos no curto prazo pode ajudar os esforços de descarbonização nessas áreas, principalmente em termos de deterioração de alimentos e eficiência energética, devido à menor pegada de gases do efeito estufa. Em uma economia de baixo carbono e alta circularidade, os benefícios dos plásticos em relação a materiais como o alumínio diminuem. A Europa pode já ter alcançado uma economia de baixo carbono e alta circularidade, toda a economia global pode mudar nessa direção à medida que as indústrias fazem a transição para um mundo descarbonizado até 2050.

O relatório da McKinsey destaca que os benefícios dos plásticos não diminuem a necessidade da indústria continuar melhorando o desempenho ambiental, incluindo o cumprimento das metas de zero líquido, alcançando melhorias significativas na reciclagem e eliminando vazamentos para o meio ambiente.

Para algumas categorias de aplicação – como interiores automotivos, tampas e tampas, eletrodomésticos e eletrônicos – o mercado atualmente tem poucas alternativas de plástico, se houver. Essas categorias respondem por aproximadamente 45 MMT do volume total de plástico. Para as demais categorias, nas quais há uma escolha realista entre alternativas plásticas e não plásticas – como embalagens rígidas de alimentos, tubos e motores automotivos – o relatório da McKinsey avaliou o impacto dos GEE selecionando uma ou mais aplicações representativas.

Em algumas categorias, existem aplicações com participação majoritária de mercado – por exemplo, em isolamento de edifícios, o estudo comparou o poliuretano com a fibra de vidro porque, juntos, os dois materiais cobrem aproximadamente 80% da construção nova. O estudo analisa todos os aspectos importantes dos plásticos e materiais alternativos, incluindo seu impacto climático pré e pós-uso. O estudo observa que nas 13 aplicações para as quais o plástico tem emissões mais baixas, o benefício é imenso quando comparado às melhores alternativas próximas.

Isso incluiu impactos indiretos na cadeia de valor, como economia de combustível em carros mais leves, menor consumo de energia em casas isoladas com poliuretano e redução da deterioração de alimentos ao usar embalagens plásticas em vez de papel pardo. Quando comparado ao uso de materiais alternativos excluindo os impactos indiretos e considerando apenas as emissões diretas do ciclo de vida (produção, transporte no varejo e descarte), os plásticos têm o menor impacto de GEE em nove das 14 aplicações.

Dependendo da aplicação, isso geralmente se deve a um dos fatores, pois o plástico consome menos energia para produzir; por exemplo, tereftalato de polietileno (PET) versus alumínio líquido de taxas de reciclagem, ou plástico é mais eficiente em termos de peso (como PET versus vidro).

O estudo esclarece que os impactos indiretos na cadeia de valor podem ser substanciais. Tanto no isolamento quanto nos tanques de combustível de veículos híbridos, o impacto indireto supera em muito o impacto direto. No primeiro, o poliuretano isola melhor do que a manta de fibra de vidro e, portanto, reduz o consumo de combustível no aquecimento, enquanto no segundo, os tanques de plástico reduzem o peso do veículo e, assim, melhoram a eficiência do combustível. Esses impactos indiretos compensam a geração de plásticos de mais emissões de GEE do que o não plástico em muitas aplicações não é material.

Existem algumas alternativas em escala ao plástico em embalagens de alimentos em uma ampla gama de aplicações, impulsionadas principalmente pela redução da deterioração de alimentos ao usar plásticos. Uma avaliação de 20 categorias comuns de alimentos revela que as embalagens plásticas são usadas em mais de 90% dos produtos vendidos em seis categorias, incluindo carne fresca e congelada. Em outras oito categorias, o plástico está presente nas embalagens de mais de 50% dos produtos vendidos. Esses números se traduzem em um benefício significativo, mas não quantificado, de GEE dos plásticos.

DILIP KUMAR JHA
Editor
dilip.jha@polymerupdate.com

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