‘Papel não pode ser uma solução para o desperdício de plástico’

‘Papel não pode ser uma solução para o desperdício de plástico’: ambientalistas canadenses alertam sobre o aumento de produtos de papel descartáveis

Fonte: CTV News Tradução automática

A proibição de produtos plásticos de uso único é crucial para o plano do Canadá de atingir zero desperdício de plástico até 2030 , mas com a proibição, os ambientalistas estão ficando cada vez mais preocupados com a quantidade de embalagens de papel usadas em seu lugar.

“Precisamos absolutamente deixar de usar plásticos tanto quanto fazemos, mas negociar a poluição plástica com o desmatamento e a degradação florestal não é a resposta”, disse a fundadora e diretora executiva da Canopy, Nicole Rycroft, à CTV News. “Nós realmente precisamos ter certeza de que não criaremos outro desastre ambiental.”

A organização sem fins lucrativos da Rycroft trabalha para proteger as florestas do mundo, ajudando empresas como Walmart e H&M a garantir que suas embalagens não dependam de papel e sejam ecologicamente corretas.

Ela estima que mais de três bilhões de árvores – muitas das quais antigas e ameaçadas de extinção – são derrubadas todos os anos para fazer produtos à base de papel, como sacolas, canudos e recipientes para alimentos.

“Estamos vendo um aumento nas proibições globais de plásticos descartáveis, inclusive aqui no Canadá, e com o papel substituindo rapidamente esses produtos, há um aumento na pressão sobre as florestas do mundo”.

A proibição do Canadá de plásticos de uso único, que começou em dezembro de 2022 , proíbe a fabricação e importação para venda de produtos que vão desde sacolas e talheres até recipientes para viagem e palitos de mexer.

Com a proibição, o consumo de plástico de uso único começa a diminuir, mas em muitos casos esses produtos foram substituídos por alternativas de papel. A Rycroft aponta para os supermercados, que agora fornecem sacolas de papel no caixa, como exemplo disso.

“Acho que todos estão cientes do ditado de que as florestas são os pulmões do nosso planeta e, portanto, este é um momento realmente crítico e precisamos tomar medidas para manter as florestas em pé, em vez de aumentar a pressão sobre elas para fornecer a fibra para as sacolas, caixas de pizza, talheres e canudos.”

Além das preocupações com o aumento do desmatamento, estão as preocupações com as grandes quantidades de energia e água necessárias para fabricar produtos de papel.

O Institute for Water Education, com sede na Holanda e apoiado pela ONU, diz que pode levar de dois a 13 litros de água para fazer um pedaço de papel padrão.

Outro problema potencial com produtos de papel de uso único é o impacto negativo que eles têm quando acabam em aterros sanitários.

“Existe uma suposição de que o papel por ser um produto natural será melhor, mas se acabar em um aterro sanitário pode ser um problema real”, disse Calvin Lakhan, pesquisador ambiental e de mudanças urbanas da Universidade de York.

Lakhan é um especialista em gestão de resíduos e co-fundador da Waste Wiki , que é um projeto que “tenta preencher a lacuna entre a academia, a indústria e o governo em questões relacionadas aos resíduos”.

Embora o papel seja mais biodegradável e mais fácil de reciclar do que o plástico, ele observa que a classificação do papel geralmente determina se ele pode ou não entrar no sistema de reciclagem.

“Coisas como papel de jornal podem ser prontamente recicladas, mas certos produtos, como as sacolas que você pode comprar no McDonald’s, não poderão ser reprocessados ​​e classificados da mesma maneira, pois são de papel de qualidade inferior.”

Lakhan acrescenta que, apesar de o papel poder ser compostado em um aterro sanitário, o processo de decomposição libera gases de efeito estufa, que ele argumenta neutralizar os benefícios de seu uso.

“Quando o papel ou qualquer material orgânico acaba em nosso aterro e se decompõe, o metano é liberado, o que é muito pior para o meio ambiente”.

Embora o papel não seja perfeito, a indústria está trabalhando em soluções inovadoras, incluindo o uso de resíduos agrícolas ou outro material vegetal, como palha, para fazer celulose.

No Canadá, existem mais de 20 milhões de acres de terras cultivadas usadas para produzir trigo , mas depois que o grão é colhido, os agricultores ficam com talos de palha presos em seus campos. Embora o material seja tradicionalmente considerado lixo, Rycoft diz que algumas empresas estão tentando dar uma nova vida a ele, transformando-o em embalagens descartáveis.

Palha, juntamente com cânhamo, linho, caules de tomate e cascas de banana estão sendo usados ​​para fazer produtos sustentáveis ​​de uso único.

“Produtos de última geração feitos de coisas como palha já são populares em lugares como China e Índia”, disse Rycroft. “Há uma oportunidade para o Canadá seguir o exemplo e se tornar um líder em embalagens de última geração com baixo teor de carbono”.

Há também resinas biodegradáveis ​​que estão sendo usadas para fazer sacolas e utensílios de alimentação. O desafio com essas inovações, no entanto, é que muitas são caras de produzir e muitas vezes têm apenas aplicações de nicho.

Com isso, Lakhan diz que é essencial que as políticas e procedimentos de resíduos continuem a transição de “um modelo de uso único, independentemente de ser papel ou plástico”.

Além disso, ele incentiva os consumidores a explorar o que podem fazer para fazer a diferença, principalmente optando por embalagens reutilizáveis ​​quando possível.

“Se os consumidores repensarem e se reorientarem em direção a uma estrutura mental reutilizável que acabará por levar aos resultados mais sustentáveis.”

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