Consequências imprevistas’: Novo relatório levanta alarme sobre o impacto ambiental dos bioplásticos

Fonte: Businessgreen
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Nova análise do ciclo de vida dos bioplásticos PLA questiona as credenciais ambientais do plástico ‘compostável’
O longo debate sobre as credenciais ambientais dos bioplásticos tomou outro rumo hoje com a publicação de um novo relatório importante, que alega que uma das formas mais populares de bioplástico está a causar impactos ambientais significativos.

O relatório – intitulado Bioplásticos são lixo: as consequências ambientais imprevistas do PLA desde a produção até à eliminação – realiza uma análise completa do ciclo de vida do ácido polilático (PLA), um bioplástico amplamente utilizado que é frequentemente apresentado como uma alternativa sustentável e biodegradável aos plásticos convencionais.

Produzida pela Eunomia Research & Consulting em colaboração com a Plastic Pollution Coalition, a análise argumenta que o PLA tem um impacto ambiental substancial ao longo da sua cadeia de abastecimento e só se decompõe de forma eficaz em condições cuidadosamente controladas.

O relatório ecoa avisos anteriores de que muitos bioplásticos têm impactos ambientais semelhantes aos dos biocombustíveis, uma vez que dependem de matérias-primas que “exigem práticas agrícolas intensivas, que contribuem para questões ecológicas como a desflorestação, a poluição da água, a degradação do solo e a perda de biodiversidade”.

Alerta também que, para se decompor eficazmente, o PLA necessita normalmente de instalações de decomposição industrial. “Na ausência de infra-estruturas de reciclagem adequadas, os produtos PLA seguem em grande parte os mesmos fluxos de resíduos que os plásticos normais, acumulando-se em aterros e contribuindo para a poluição plástica”, disse Eunomia.

O relatório argumenta que, quase independentemente da forma como os resíduos de PLA são geridos, estes podem resultar em impactos ambientais negativos. Por exemplo, o PLA não se biodegrada à mesma velocidade que outros materiais orgânicos em instalações de compostagem, o que pode levar à contaminação do produto final do composto. Se, alternativamente, o PLA acabar em aterro, pode fragmentar-se, contribuindo para a poluição por microplásticos.

“Nossa pesquisa mostra que o PLA não é a panaceia para os problemas plásticos do planeta”, disse Sarah Edwards, chefe da América do Norte da Eunomia. “Embora o PLA seja derivado de recursos renováveis, pelo que a necessidade de matérias-primas de combustíveis fósseis é negada, a sua produção e eliminação em fim de vida colocam questões ambientais que não devem ser negligenciadas. Os bioplásticos têm o seu papel a desempenhar, mas o nosso relatório mostra que é significativo seria necessário investimento, apoiado por políticas, para que os produtos PLA entrassem totalmente no sistema de reciclagem.”

O relatório também alerta que as empresas que utilizam produtos PLA correm o risco de serem acusadas de “lavagem verde”, dada a “discrepância” entre as reivindicações e os impactos ambientais do bioplástico.

Os defensores dos bioplásticos afirmam que estes podem ser produzidos a partir de matérias-primas de origem sustentável que não contribuem para a desflorestação, resultando numa pegada de carbono significativamente menor do que os plásticos baseados em combustíveis fósseis. Eles também argumentam que os bioplásticos podem ser efetivamente reciclados no final da vida útil se forem implementados processos de reciclagem eficazes.

No ano passado, um grupo de empresas líderes formou uma nova Coligação Compostável para explorar como melhorar as taxas de reciclagem de embalagens compostáveis, enquanto no início deste mês uma nova investigação destacou como uma rotulagem mais eficaz poderia ajudar a garantir que os plásticos compostáveis ​​fossem eliminados corretamente.

No entanto, alguns municípios continuam a recusar a recolha de plásticos compostáveis ​​juntamente com os resíduos alimentares, por receio de que possam contaminar o digerido produzido pelas instalações de digestão anaeróbica.

Julia Cohen, diretora-gerente da Plastic Pollution Coalition, disse que os esforços para combater a poluição plástica precisam ir “além dos materiais de uso único como o PLA, para o uso criterioso de materiais sem plástico, reutilizáveis ​​e recarregáveis, que sejam efetiva e infinitamente recicláveis, ao contrário do PLA e plásticos”.

“Reduzir os plásticos descartáveis ​​e priorizar materiais infinitamente reutilizáveis ​​e recicláveis ​​é crucial para proteger a saúde humana, especialmente para as pessoas que vivem em comunidades vulneráveis ​​que são desproporcionalmente impactadas pela nossa atual cultura de uso único”, disse ela. “Ao mudar o nosso foco da substituição para a redução global de resíduos, podemos abordar a raiz do problema da poluição plástica e avançar em direção a um planeta mais sustentável e saudável.”

Em notícias relacionadas, o World Resources Institute publicou hoje um novo relatório que explora a pegada de emissões da produção de biocombustíveis no Centro-Oeste americano.

A análise concluiu que cerca de um terço a três quartos das culturas de soja e milho – que representam 75 por cento das terras aráveis ​​nos estados do Centro-Oeste – são agora utilizadas para produzir biocombustíveis. Os hectares dedicados ao cultivo de milho e soja aumentaram 17% em toda a região entre 2008 e 2022, deslocando outras culturas e terras naturais.

“O ciclo de vida dos biocombustíveis, desde a produção agrícola até à refinação, afeta negativamente a qualidade da água, da terra e do ar para as comunidades do Centro-Oeste”, alertou o WRI. “Por exemplo, o uso de fertilizantes leva à contaminação da água potável, à degradação do solo e à proliferação de algas em grandes massas de água. Usar milho e soja para produzir biocombustíveis não é uma estratégia eficaz de mudança climática. O WRI se opõe ao uso de culturas alimentares ou fazendas para produzir biocombustíveis. Isto é verdade tanto para os biocombustíveis usados ​​para alimentar os carros como para a crescente indústria sustentável de combustíveis para aviação, que poderia impulsionar uma vasta expansão de terras dedicadas às culturas de biocombustíveis.”

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