A maioria dos plásticos ‘compostáveis ​​domésticos’ não se decompõe em lixeiras de jardim

Fonte: Newscientist

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Um estudo envolvendo 1600 voluntários do Reino Unido descobriu que 60% dos plásticos rotulados como adequados para compostagem doméstica não se decompõem adequadamente

MEIO AMBIENTE 3 de novembro de 2022
Por Madeleine Cuff

A maioria dos plásticos compostáveis ​​rotulados como adequados para compostagem doméstica não se decompõe adequadamente em recipientes de jardim, deixando restos de plástico residual poluindo o solo do jardim e até mesmo entrando na cadeia alimentar.

As descobertas levaram os pesquisadores a pedir uma revisão dos padrões de certificação e levaram pelo menos uma empresa a descartar completamente o uso de plásticos compostáveis.

Mais de 1.600 membros do público participaram do Big Compost Experiment, um estudo em todo o Reino Unido para testar como as embalagens plásticas compostáveis ​​se decompõem em caixas de compostagem domésticas.

Eles compostaram embalagens como embalagens de jornais e revistas, embalagens de alimentos e sacolas de compras por três a 12 meses, depois peneiraram o composto resultante para detectar qualquer plástico restante .

A maioria dos itens foram considerados ainda claramente visíveis a olho nu, muitas vezes em grandes pedaços intactos. Apenas cerca de um terço dos itens foram relatados como totalmente compostados, enquanto cerca de 60% dos plásticos “compostáveis ​​domésticos” certificados não se decompuseram adequadamente.

Danielle Purkiss , da University College London (UCL), diz que os resultados expõem um grande problema com as certificações “compostáveis ​​domésticas”.

Isso envolve experimentos controlados de laboratório que usam um tipo fixo de composto, um conjunto específico de microrganismos e pequenas amostras de materiais compostáveis, diz ela.

Mas a compostagem doméstica vem em todas as formas e tamanhos, com condições que variam de acordo com o tipo de composteira usada, os tipos de solo no jardim ou lote e onde vivem os compostadores.

“Estamos mostrando que alguns dos padrões e testes subjacentes para provar o desempenho desses materiais – eles não refletem realmente o mundo real em que estão entrando”, diz ela. “E isso é uma bandeira vermelha real para nós – isso meio que significa que, de fato, os padrões e a certificação não são adequados para o propósito.”

Entrando na cadeia alimentar
Purkiss diz que o composto produzido em jardins e loteamentos em todo o Reino Unido é usado para cultivar alimentos, vegetais e ervas culinárias e que, portanto, há um alto risco de que resíduos de plásticos entrem na cadeia alimentar. “Sabemos que há uma rota para o solo e, portanto, para a cadeia alimentar e para as coisas que comemos ou outros organismos comem”, diz ela.

Os plásticos compostáveis ​​aumentaram em popularidade à medida que as marcas buscam alternativas mais sustentáveis ​​às embalagens plásticas à base de óleo.

Mas a maioria dos plásticos compostáveis ​​acaba sendo queimada ou enviada para aterros sanitários no Reino Unido porque não há uma rota de coleta dedicada para levar os resíduos para compostadores industriais.

Quantidades incontáveis ​​de resíduos plásticos estão poluindo nossas terras e mares. Agora, estamos usando truques químicos para projetar materiais infinita e facilmente recicláveis
Algumas pessoas colocam embalagens compostáveis ​​em coletas de resíduos de alimentos, mas geralmente são tratadas como contaminantes e retiradas.

A compostagem doméstica é, portanto, uma das únicas rotas confiáveis ​​para os clientes garantirem que seu plástico compostável seja realmente compostado.

No entanto, Purkiss diz que os produtores de embalagens agora devem pensar duas vezes antes de instruir o público a fazer compostagem doméstica desse plástico.

“Você não deve usar o termo ‘compostável doméstico’ se ele não representar a variedade real de ambientes que consistem em compostagem doméstica”, diz ela.

Eliminando os compostáveis
Esta semana, a empresa de alimentos orgânicos Abel & Cole disse que está eliminando gradualmente os plásticos compostáveis ​​em suas embalagens à luz das evidências da UCL.

Hugo Lynch, gerente de projetos de sustentabilidade da empresa, diz que as descobertas do estudo coincidem com o feedback dos próprios clientes da Abel & Cole, um “número notável” dos quais escreveu para reclamar que as embalagens não estavam sendo compostadas adequadamente em suas lixeiras domésticas.

“Existem vários produtos certificados para [degradar] dentro de um prazo definido”, diz ele. “No entanto, com base em nossa experiência, experiência de nossos clientes, conversas que tivemos de forma independente com processadores de resíduos e também os resultados dos relatórios da UCL, fica claro que muitas coisas que são certificadas nessas condições – simplesmente não acontecem em condições do mundo real.”

Lynch diz que a Abel & Cole agora passou a usar alternativas de papel sempre que possível e está trabalhando com fornecedores para garantir que o plástico compostável seja eliminado completamente de sua linha até o final do próximo ano.

Existe o risco de que o debate sobre os compostáveis ​​domésticos esteja sendo desproporcional, diz David Newman, da Associação das Indústrias Bio-baseadas e Biodegradáveis ​​(BBIA), que representa os produtores de embalagens biodegradáveis ​​e compostáveis.

Newman descreve a compostagem doméstica como uma “atividade de hobby que ocorre no quintal” na qual muitas pessoas não são muito boas. “É uma parte muito pequena da população que realmente faz isso, e uma parte ainda menor da população que faz isso corretamente”, diz ele. “Dizer que os compostáveis ​​domésticos não funcionam, também significa que sua compostagem não está funcionando.”

Uma solução melhor, diz ele, seria permitir que as pessoas colocassem materiais compostáveis ​​em sua lixeira de alimentos. A maioria dos conselhos permite a inclusão de forros de recipientes para resíduos de alimentos, mas vai pescar qualquer outra embalagem plástica compostável. Encaminhar embalagens compostáveis ​​para compostagem industrial, uma indústria que ele diz ser “governada por profissionais”, garantiria que os itens se decomponham completamente. “A moral da história é que precisamos resolver nossos sistemas de coleta de resíduos alimentares”, diz ele.

Referência da revista: Fronteiras em Sustentabilidade , DOI: 10.3389/frsus.2022.942724

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